文章介绍了汽车行业市场变化越来越快,面临问题越业越多,压力很大,越来越多的企业开始实施PLM应对未来变化,但是在实施PLM的同时,需要关注三个方面:产品研发周期;专业领域;供应链管理。

  从全球和中国市场来看,汽车行业面临着更激烈的竞争。新车型推出周期缩短,个性化需求增加,全球化采购越来越明显,新能源的不确定性,都给这个行业带来变化,完善企业的系统平台建设,打好基础,应用对未来变化是关键。

  日益复杂的“三角架”

  虽然市场变化越来越快,面临问题越业越多,压力很大,但总体上可以分为三方面,汽车业PLM领域的权威专家Martin Eigner博士说到。第一方面是产品研发周期,这是最重要的方面,产品研发周期包括了从产品早期的规划和概念设计、详细设计以及工艺和最后的投产。以汽车的变型设计为例,现在各种车型的产品越来越多,为产品建立的平台也就越来越多,在平台上开发的变型特性也随之增多。比如一汽大众的自主研发项目,刚开始整个车型的变化只有12种,但演变后的车型变化达到了130种,所以今后车型的开发需要越来越多的变型特性建立在一个统一的平台上。

  第二方面要产品研发已经扩展到了更多的一些专业领域,比如机械、电子还有软件等专业,不同的专业结合在一起就形成了跨专业研发,还要包括后期的产品服务。在这方面,复杂性更多表现为跨专业的研发交互,比如机械、电子电器以及软件,不同的研发专业进行协同开发。由于产品和流程的复杂性,工程师越来越多的面对事务性的管理工作,而不是专心从事产品设计,比如二、三十年前,工程师要耗费60%的时间真正在从事设计工作,而现在必须要花大量时间进行一些管理工作,而真正用在设计上的时间可能只有30%。

  第三方面是供应链管理,众所周知汽车行业40%到50%的零部件都是供应商提供的,所以把供应商的数据管理起来也是要解决的重要问题。现在全球化的市场,包括了全球采购、全球产品研发和全球化的生产,这些都带来了挑战。

  管理“复杂”的艺术

  “面对复杂性的现状,可以找到对应方法来对应”,Martin Eigner博士说。管理这些复杂性,第一个是平台,在一个平台中可以开发出比较多的车型,然后是变型,就是要在一个平台上能够尽量演变出更多的车型和品种,去满足更多的市场需求。

  由于发展不一样,不同的地区也会有差别,现在平台化在欧洲已经不是特别重视了,一方面是平台化已经做的非常好了,另一方面是,现在更加注重模块化设计了。模块化设计就是一个仪表盘通过模块化形式可以在不同平台上使用,真正实现了节约成本和降低产品设计制造复杂性的目的。

  对于供应链,以宝马为例,Martin Eigner博士介绍,在80年代像宝马可以直接和所有的供应商之间产生采购关系,到了90年代,就发生了改变,OEM或原厂商只和几个最大的供应商建立合同,最大的供应商再去管理二级或三级供应商的零部件采购。但到今天,情况又发生改变了,由于全球化和多专业的研发,咨询公司或第三方的开发机构会协助原厂商管理供应商,所以供应链越来越复杂。PLM就是要面对这样的挑战,不仅仅在主机厂和供应商之间,包括供应商与供应商之间、供应商和外部的设计公司之间会进行大量的数据交流,怎样管理多层次或多方面的数据是PLM面对的挑战。

  集成、协同和模块化是未来

  面对未来,企业要提前做好准备,“集成、协同和模块化是方向”PTC技术销售及业务拓展副总裁,Heinz Hempert说到。

  复杂性的原因来自于多专业的协同开发,比如工程计算、机械零部件设计、软件开发和电子电气设计。在产品各专业研发带来的复杂性中,相对应的流程也越来越复杂。

  还有机电一体化以及软件业的融合,不仅仅针对汽车行业,包括中国的高速铁路就有大量的机电一体化系统,还有航空航天、国防行业的系统里都有大量机电一体化内容。以PTC在欧洲为一个汽车供应商开发了一个机电一体化管理的PLM系统架构为例,系统架构里包括了ECAD、MCAD和一些软件设计,系统是单独设计开发,但是都建立了软件接口,和PTC的PLM核心架构进行关联,这样ECAD、MCAD和软件设计都在PLM的环境下管理起来,PLM再和ERP进行共享,可以用这个系统很好的管理产品研发数据。

  另外,从IT角度来看,以前的产品开发中很多的IT都是分裂的,现在要考虑如何从IT角度来整合产品开发功能。在2008开始的经济危机中,德国和日本的汽车业经受了考验,和良好的PLM面向未来的应用不无关系。从德国来看,德国还继续着在每个局部都拥有非常好的系统,但每个系统都是独立的,都是很小的单一的多元化IT系统,这个系统实际上不符合集成化开放式的PLM理念,所以先进的架构应该是建立在集成的系统之上的。

  随着PLM领域的发展,很多厂商开始涉足PLM领域,更多的是CAD、PDM出身或者是从ERP转化而来,在选购PLM产品时,应该注意PLM的核心还是PDM,ERP是关注在产品的生产,谁更容易接近PLM解决方案并没有绝对的答案,结合CAD或PDM工具创建一个灵活多变的PLM平台,才能更好的支持产品的开发。PLM从工艺角度看,最好还是以PDM为理念的解决方案;从生产角度,ERP是最好的支持汽车生产的IT解决方案。虽然德国汽车企业也想改变这种状态,从单一多元化的IT系统转换到企业级集成的PLM系统,但目前没有办法在这方面进行更大的投入。不过,这肯定是未来的方向。

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